Missing Man (begrafenis Prins Bernhard)


Missing Man,

Escalles, 11 december 2004.

Het volgende verhaal heeft niets te maken met een van onze tochten, maar daar het een deel van de Seppefligthsleden overkwam, wil ik het jullie niet onthouden. Zoals de meeste van jullie wel weten heeft een deel van de SF-ers een start gemaakt met IFR training. Vandaag hebben Frans, Rob, Fedor en Mart een afspraak met Herman van de SAS, om door hem afgeknepen te worden. Fedor was het eerste slachtoffer en Rob en Frans namen achterin plaats om zoveel mogelijk aan leedvermaak te doen. Het weer werkt mee en is bijna real IFR en dan is het op Seppe nog goed, want elders in het land liggen de zichtwaarden en bewolking soms behoorlijk lager. Er heerst nu al 2 weken een bijzonder taai hogedruksysteem boven Europa, dat maar weinig van zijn plaats komt en voor een zeer scherpe subsidentieinversie zorgt. Gisteren was het op 2000 voet in de top van de stratuslaag -2 graden en 1000 voet hoger is de temperatuur meer dan 10 graden Celsius!
De Cirrus breekt de start af en als Mart, die de eerste vlucht beneden moest blijven, bij de havendienst informeert vraagt wat er loos is, wordt daar gezegd dat ze eerst een “dummy run” gemaakt hebben, maar melden gelijk daarna dat zij (de toren dus) de radio hebben vergeten aan te zetten, dus het is duidelijk wie de dummy’s zijn.
Op een gegeven moment merkt Frans op: “Jongens, waarom zetten we set 2 niet op Gilze, dan horen we misschien de Spitfire wel vertrekken.”
Het is vandaag de uitvaart van Prins Bernhard en daarbij zal een Missing Man Formation gevlogen worden door 3 F-16”s en een Spitfire. Die Spit staat op Gilze, waar hij net voor groot onderhoud was. Dat is in allerijl opgeschort en er is met man en macht gewerkt haar weer vliegklaar te maken. Herman draait de Gilze frequentie in en zowaar wordt dit na enige tijd beloond. Men hoort de Spit zich melden en vervolgens vertrekken, waarna boven Moerdijk een wachtpatroon gevlogen wordt in afwachting van de F-16’s. De sessie van Fedor loopt ten einde en N146JJ keert terug naar Seppe.
Mart mag de 2de vlucht maken en naast Seppe luistert men eveneens Gilze weer uit. Hé, de Spit zit er nog steeds, hold nog steeds boven Moerdijk, en wordt kort daarna overgezet naar Rotterdam Approach, door wie hij de TMA van Schiphol binnengeloodst wordt. Die verwacht ook even later de F-16’s op zijn frequentie en vraagt alvast aan de Spit om over te schakelen op UHF. De Spit antwoordt dat hij die niet heeft. Maar Rotterdam mist dat en vraagt even later weer of hij naar UHF wil over schakelen. Weer antwoordt deze: “no  UHF sir”. Dit alles komt ons nogal onprofessioneel over, dat had toch allemaal op een voorgaande briefing kortgesloten moeten worden, en de RT is ook niet van hoogstaande klasse. (Dit moet een troost zijn voor sommigen onzer Seppeflyers, zie verslag van 20 november). Even later komen ook de F-16’s in beeld, die zich aanmelden als POLLY 1,2,3,4 en 5. Ze lijken op 2 frequenties te werken, een speciale op Schiphol (126,67) en Rotterdam Approach. Later blijkt uit de beelden op tv er 3 F-16’s deelnemen aan de Fly By, dus zijn de twee andere waarschijnlijk als reserve meegenomen. Er is nogal wat radioverkeer en wat verwarring over het opjoinen van de formatie en op een gegeven moment is de Leader, POLLY 1 het beu en legt iedereen het zwijgen op met:”minimize the RT”. Deze man doet gewoon, net als zijn collega’s, die op een opdracht van de leader enkel hun nummer herhalen, professioneel zijn werk en wil zo min mogelijk onnodige distracties. Ik kan me dit nog wel herinneren uit de tijd dat ik formatie vloog met de Grobb 115 op Seppe. Als je een show vliegt, moet je je voor 100% op je werk kunnen concentreren, je hebt maar een kans om het goed te doen en bij een Missing Man Formation komt daar ook nog een zekere dosis emotie bij: dit moet gewoon perfect zijn en je voelt de spanning gewoon opbouwen. Bovendien kijkt de hele wereld mee!!
Met enige spijt wordt ook deze seance, die bij elkaar ruim een uur geduurd heeft, beëindigd en we keren terug naar Seppe. Herman houdt er van tijdens een IFR les zoveel mogelijk afleiding te creëren, vandaag wordt hij daar van buitenaf buitengewoon goed bij geholpen.
We vertrekken na het landen gelijk voor de derde vlucht, die voor Frans is. Wie schetst onze verbazing als we weer airborne zijn, dat de voorstelling nog steeds niet afgelopen is. De kisten hangen nu met de Spit erbij nog steeds in formatie en moeten afwachten tot ze hun definitieve run mogen maken. De leader vraagt op een gegeven moment of de Spit goed kan bijblijven. Antwoord van de Spit: “wel in de binnenbocht, maar niet in de buitenbocht”. Er is verwarring over het juiste moment, dat eerst 10.20 uur lijkt te worden, maar er treed vertraging op. Het wordt 10.24 uur en uiteindelijk 10.28 uur. De spanning loopt verder op en weer vindt er wat onnodige RT plaats. Dit ergert nogmaals POLLY 1 die vooral Rotterdam Approach verzoekt zich verder kalm te houden. Die gaan even later weer in de fout en vragen de lead om een precieze estimate tot aan de Fly By, waarop POLLY 1 hem toebijt: “I don’t know sir, look at your television!”. Die zit en Rotterdam houdt verder zijn mond. Even later zetten zij hun uiteindelijke run in en daarbij blijkt dat ze nog wat moeten acceleren om op tijd boven hun “target” te zijn. Ze moeten van 260 knots naar 280 en Polly 1 vraagt aan de Spit: “can you make it 280?” De piloot van de Spit, waarschijnlijk een “old hand”, die goed weet hoe hij met een Spit overweg moet, maar wiens RT nog stamt uit de tijd van Biggles en Pappy Boyington beantwoord met “go ahead” in plaats van “affirm”, of desnoods “no problem”, waarop de leader veronderstelt dat de Spit hem niet verstaan heeft en de vraag herhaalt. Deze geeft nogmaals een go ahead en de lead laat het er maar bij en wenst iedereen “good luck” en om 10.58 uur is alles achter de rug, zoals we later op de televisie kunnen zien, perfecte Missing man in vic formation met de Spit op de derde positie (rechts achter de leader) die op het juiste moment naar boven uitbreekt en daarmee als het ware symbolisch de geest van de overledene mee naar hogere sferen voert.
De Spit mag naar 3000 voet en keert terug naar Gilze, daalt later naar 1000 voet om verder VFR door te gaan, waarbij hij ons nog bijna tegenkomt. De F-16’s gaan aanvankelijk naar 2000 voet en splitsen zich op waarna POLLY 1 en 2 naar Leeuwarden gaan,  en de rest naar  Eindhoven. Zij krijgen meteo door van beide velden en die is niet zo goed: colour state amber. Zij krijgen als alternate eerst Valkenburg aangeboden, waar 6 km zicht is en later ook nog Mildenhall in de UK!
Al met al was het indrukwekkend om deze hele seance (die voor de Spitpiloot in ieder geval meer dan 2 uur in beslag nam), aan te horen en het is een ongelofelijk toeval dat wij hier vanaf de eerste rij getuige van mochten zijn. Verder viel natuurlijk het strakke professionalisme van de F-16 vliegers op, die na een rommelige en niet erg professionele start zelf de regie in handen namen en voor een schouwspel zorgden, waarmee ze over de hele wereld bewondering en respect afdwongen.

Groeten, Mart Buuron.

Naschrift: Frans stuurde me een artikeltje uit zijn lokale krant waaruit bleek dat de “old hand” de 61 jarige generaal buiten dienst Berry Macco was. De speciale frequentie 126,67 zat niet op Schiphol, maar was een vlieger die op de kerktoren van Delft zat. Hij gaf, onder de roepnaam Orange 1, de formatie inlichtingen over het juiste moment van aanvliegen.
Verder ben ik in contact met Guido van der Mast, de leider van de POLLY formatie. Hij heeft beloofd naar het verslag te kijken. Als hij een reactie stuurt, zal ik die jullie zeker niet onthouden.

Deze reactie is intussen binnen en volgt hieronder.

Beste heer Buuron,

Ik heb met genoegen uw stukje gelezen. Uw bevindingen zijn over het algemeen
juist. Ik was zelf Polly 1 en inderdaad niet altijd even blij met het
verloop van de RT terwijl dit natuurlijk wel van tevoren was doorgesproken.
Enkele aanmerkingen op uw stukje:
De geplande TOT was 12:20 LT. Het is natuurlijk niet te voorspellen hoe hard
de stoet loopt en hoelang het duurt voordat iedereen in de kerk zit. Reden
waarom we ook vliegers in de kerktoren hadden zitten waarmee ik contact had
op de schiphol freq. Dit betekende echter wel dat er absolute
radiodiscipline moest zijn. Je zult de call: TOT over..... min. maar missen!
Mijn voorwaarschuwing zou 3 minuten zijn. Nu vliegen we geen helikopters die
stil kunnen hangen op een drie minuten punt dus u kunt wel raden, close
coordination met de kerk was een absolute must en een rate one turn duurt 2
minuten. Met een Spit aan de wing in niet al te best weer is dat dus best
een uitdaging. De holding snelheid was 220 KTS, de maximale snelheid van de
Spit ongeveer 250. De snelheid inbound de kerk was 240 i.p.v. 280. Alle
F-16's zijn geland op Leeuwarden en dus niet op Eindhoven. Polly 1,2 en 3
waren samen en Polly 4 en 5 zijn uiteindelijk ook opgejoined. Ons alternate
was inderdaad in Engeland.

Veel succes met de publicatie van het stuk,
Met vriendelijke groet,
Wido van de Mast
Commandant 322 Squadron (Polly 1)

© 2017 Le Vieux Carré