San Sebastian

Naar La Rochelle en San Sebastian met Cirrus N146JJ.

Ik woon nu zo'n 12 jaar in de buurt van Calais en vlieg erg regelmatig met mijn Cirrus, maar allemaal in de buurt. Twee keer per maand zeehonden tellen, regelmatig met klanten van onze B&B en af en toe een tocht met Franse vliegvrienden. Maar ik mis wel de mooie lange tochten zoals we die vanuit Seppe maakten. Franse collega's vinden een tochtje naar Le Touquet al een heel eind en Het Kanaal zou net zo goed de Atlantische Oceaan kunnen zijn. Toen mijn kameraad Jan Broeder (die zich hoofdzakelijk vermaakt met les geven op Seppe, sorry Breda Airport) dan ook belde of ik geen zin had in een wat langer tochtje, hoefde ik niet lang na te denken. De bedoeling was een VFR tocht en als bestemming bedachten we uiteindelijk San Sebastian (LESO). Ik heb daar goede herinneringen aan, leuke tocht erheen, prachtige nadering en spectaculaire landing midden in de haven naast een middeleeuws dorp met de Pyreneeën op de achtergrond, dat alles maakt het voor mij een van de leukste bestemmingen. Het feit dat ik Baskenland ook nog eens beschouw als een van de culinaire epicentra van de wereld is .... puur toeval.

Op de dag van vertrek, 15de december, besloten we het plan toch wat aan te passen en La Rochelle als bestemming te kiezen. Met flink wat tegenwind en nog wat omvliegen vanwege een naderend front hadden we effectief minimaal 5 uur nodig van de beschikbare 7 uur daglicht, te krap naar onze zin. Tot aan Caen, onze eerste stop, mooie heldere lucht, niet te bumpy. We zien in verte het front al naderen en houden de stop kort. Ik wil tijdens deze tocht gebruik maken van JeppFD VFR op mijn IPad . Fantastisch voor navigatie en het lukt in de lucht ook af en toe via 3G tafs en metars binnen te halen. We bekijken aan de grond het weer nog even goed en besluiten VFR te vertrekken naar Tours met als uitwijk La Rochelle en hopen zo om het slechte weer dat er aan komt heen te zeilen. Eventueel onderweg IFR filen moet gezien de extreem hoge temperatuur (14 C) geen probleem opleveren i.v.m. ijs. De functie Grafical WX van JeppFD zet me nog even op het verkeerde been, enroute naar La Rochelle komen we alle gradaties van "light tot severe thunderstorms" tegen, dat in tegenstelling tot alle metars en tafs die daar niets van vermelden. Ook radarbeelden van Meteox laten niets bijzonders zien. Ik heb in het verleden geleerd dat bij verschillende voorspellingen de beste er uit pikken niet werkt, dus we gaan voor de slechtste en verleggen de bestemming naar Tours en LFBH als uitwijk. Na take off zitten we binnen no time tussen 2 lagen met matig zicht. Caen zet ons over naar Paris, maar daar krijgen we geen contact mee terwijl we langzaam doorklimmen tot 3700 voet. Het zicht loopt terug dus proberen we wat andere frequenties en krijgen uiteindelijk Brest te pakken en we vragen IFR.

Het is inmiddels ook flink gaan regenen, met teruglopend zicht, het deel Visual van VFR betreft steeds meer het zicht op de instrumenten .De lucht is verder niet turbulent en we merken niets van static discharge, dus vinden we het verantwoord La Rochelle als bestemming te vragen.Binnen een minuut hebben we een klaring voor FL070 rechtstreeks op LUSON, waar de STAR van La Rochelle begint.Het is op FL070 +8 celcius en dat loopt later op tot + 13! Dit veranderen van vluchtregels is eigenlijk nooit een probleem in Frankrijk, probeer dit maar eens bij Dutch Mill of Adam Info.
La Rochelle

Na bijna 2 uur solid IFR trekt het tegen La Rochelle weer open, maar Jan vindt toch dat hij weer wel eens een ILS in zijn logboek wil en sluit die af met een voorbeeldige landing met flinke crosswind. Was weer een leuke tocht en de roest is weer helemaal van ons cockpit crew management af. Het totaal andere beeld van het actuele weer t.o.v wat Jepp voorspelde doet me besluiten om Grafical WX uit mijn vluchtvoorbereiding te schrappen. Slaat nergens op en is waarschijnlijk ingegeven door het zich bij voorbaat indekken van de Amerikaanse meteorologen tegen elk risico! Kom je zelfs hier in Europa ook wel tegen in TAF's. La Rochelle is ook een geweldige bestemming, het thuisfront heeft voor een aangenaam hotel in Le Vieux Port gezorgd en die ziet er in Kerstdecoratie lekker uit. We doen eerst nog wat meteo en zien dat overmorgen de terugtocht vanaf San Sebastian met flink wat tailwind binnen 4 uur te doen moet zijn, dus gaan we morgen alsnog naar San Sebastian, met mooi VFR weer. Ik zal u niet vervelen met de details van ons verblijf in La Rochelle, ik zou zeggen: ga dat zelf maar eens bekijken.

Niet te vroeg vertrekken we VFR, via de fraaie Perthuis d'Antioche (baai van La Rochelle), draaien nog een rondje rond Fort Boyard en verlaten de baai via de brug naar Ile d'Oleron en de gigantische oesterparken langs La Seudre. We worden overgezet naar Aquitaine Info (Bordeaux), maar hebben op 1000 voet wat moeite die te pakken te krijgen. Wat verder lukt dat wel en we geven bij het initiële contact gelijk maar wat punten in de route op, met vermelding van voorgenomen vermijding van een verboden gebied (LFP5) om te laten zien dat we goed voorbereid zijn.

 

Fort Boyard

Als je de VFR kaart bekijkt wordt je daar in eerste instantie erg duizelig van, erg veel restricted en prohibited area's, die je erg beperken in je bewegingsvrijheid. Grootste boosdoener hier is Cazaux, een militaire basis die zowat alles van ground tot FL195 claimt. Ik heb in het verleden vaak een klaring langs de kust proberen te krijgen, maar dat lukte (behalve in het weekend) nooit.

De lieve dame van Bordeaux beloont vandaag echter onze ijver, zegt dat ze overlegd heeft met Cazaux en we mogen direct koers zetten naar de kust en via de fraaie Bassin d'Arcachon, de indrukwekkende duin du Pilat, met 110 meter de hoogste van Europa en het meer van Biscarosse, waar je ook in het water mag landen (als je drijvers hebt tenminste).Jammer genoeg is het niet super helder anders konden we van hier de Pyreneeën al zien, maar we zijn meer dan tevreden, we horen op de Atis van Biaritz dat de temperatuur al naar de 20 graden kruipt.

Biaritz

Na Biaritz is het nog een minuut of 5 en we maken een soort straight in op LESO. De luchthaven ligt niet bij San Sebastian zelf, maar bij Hondarribia, op de grens met Frankrijk en over de weg op 23km van San Sebastian.

Als je hier een paar dagen bent loont het een auto te huren en rond te rijden en te overnachten in San Sebastian. De omgeving hier is adembenemend en culinair.... Kan ik wel een boek over schrijven maar dat past niet in dit kader. We blijven dus in Hondarribia, vanuit de luchthaven is het 5 minuten wandelen naar het historisch centrum, waar we slapen in een geweldige Parador.


Hondarribia

We hebben gisteren nog wat geWhatsappt met een paar collega's waar ik vroeger de tocht al eens mee gemaakt heb en bemerkte toch wel enige jalousie.Één dreigde zelfs persoonlijk de poten onder onze kist uit te komen zagen als ie merkte dat we morgenavond in zijn favoriete restaurant gingen eten, een uitdaging die we natuurlijk niet konden afslaan.

 

De volgende morgen hangen we bij zonsopkomst voor een VFR tocht naar Rennes, korte stop en gelijk door naar Calais. Prachtig weer, we blijven constant voor een dubbel koufront dat we schuin achter ons kunnen observeren en dat er niet in slaagt om ons in te halen en ons een lekker mee- windje geeft zodat we de klus in 4 uur zuivere vliegtijd klaren.

Jan gaat met de auto terug naar Breda (normaal 2:20 uur), mist net het afsluiten van de A16, die na zijn passage voor ruim 3 uur dichtgaat vanwege een massa vluchtelingen die het terrein van de Eurotunnel bestormen, maar raakt bij Galder voor 2 1/2 uur in de file vanwege een ongeval, dus zit Jan een stuk langer in de auto dan in N146JJ. De tocht is ons goed bevallen en spreken af dit vaker te doen, alleen ga ik de volgende keer Jan eerst wel ophalen in EHSE!


Jan Broeder en Mart Buuron.

© 2017 Le Vieux Carré